Léon Berben

Leon BerbenLéon Berben (Heerlen, 1970), woont in Keulen. Hij is een witte raaf onder de organisten. Hij is geen kerkorganist maar leeft van het geven van concerten op orgel en klavecimbel, over de hele wereld. In een artikel in april dit jaar in het Reformatorisch Dagblad zegt hij: “Dat kan ik helemaal niet, het begeleiden van de gemeente. Dat heb ik nooit geleerd.” Hij heeft gestudeerd aan de conservatoria van Amsterdam en Den Haag, o.a. bij Rienk Jiskoot, Gustav Leonhardt (wiens laatste leerling hij was), Ton Koopman en Tini Mathot, en behaalde het diploma Uitvoerend Musicus zowel voor orgel als voor klavecimbel. Hij heeft uitgebreid studie gemaakt van de muziekgeschiedenis en de historische uitvoeringspraktijken, waardoor hij beschouwd wordt als een van de leidende musici van zijn generatie op het gebied van de oude muziek. Zijn repertoire omvat met name klaviermuziek geschreven tussen 1550 en 1790. Dit jaar kwam van hem een CD-box met het complete werk van Jan Pieterszoon Sweelinck voor orgel en klavecimbel uit op het Duitse label Aeolus: de eerste volledige opname door één uitvoerend musicus sinds de opname van Ton Koopman in de 80-er jaren van de vorige eeuw.

Vanaf het jaar 2000 was hij klavecinist van het door Reinhard Goebel geleide Musica Antiqua Köln, waarmee hij concerteerde over de hele wereld en voor onder meer Deutsche Grammophon / Archiv Produktion opnamen maakte. Sinds de opheffing van dat ensemble eind 2006 richt Léon zich volledig op zijn solocarrière. Die voerde hem langs vele gerenommeerde internationale muziekfestivals, waaronder het Internationaal Orgelfestival in Haarlem en het Festival Oude Muziek in Utrecht. Zijn interpretaties worden gevoed door intensieve studie van de originele bronnen en ander diepgravend onderzoek.